Välj en sida

Längd 51min

Början av 1900-talet var en tid utan motstycke i mänsklighetens historia: första världskriget rasade fortfarande och en dödlig pest var på väg att släppa lös sig själv på planeten. Spanska sjukan 1918 drabbade nästan 500 miljoner människor, ungefär en tredjedel av världens befolkning, och orsakade omkring 50 miljoner dödsfall inom de kommande två åren. Det anses vara en av de dödligaste pandemierna som människan någonsin känt, näst efter digerdöden under 1300-talet.

Denna dokumentär är en tydlig och kortfattad sammanfattning av hur en av de största mänskliga katastroferna i modern historia utvecklades. Spanska sjukan orsakades av H1N1-influensa A-viruset, och trots sitt namn har det inte sitt ursprung i Spanien. De tidigaste rapporterade fallen var från mars 1918 i ett militärläger i Fuston, Kansas, där omkring 30 000 soldater var upptagna med att träna för krigsinsatsen. Den 4 mars drabbades över 100 soldater av influensa och uppvisade samma symtom, inklusive hög feber, kroppssmärtor, dålig hosta och försvagande huvudvärk.

Vid slutet av månaden skulle över 1 000 män bli smittade dagligen, men militära högre chefer var inte alltför oroliga eftersom männen återhämtade sig snabbt. När soldaterna var utplacerade över hela Europa bar de på viruset. Många av fartygen blev flytande pråmar av infektion. Inget gjordes dock för att begränsa spridningen eftersom prioriteringen var att få trupperna till fronten. Men med över 100 000 soldater som anländer varje vecka och blandar sig med lokalbefolkningen, hade Europa och världen ingen chans mot Spanska sjukan.